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Aplicación del Sisal

El uso de sisal comenzó hace varias décadas. Sin embargo, todavía no se han explorado todas las aplicaciones posibles y algunas de las que se conoce, no han pasado la fase de laboratorio, especialmente en relación a los subproductos, cuya exploración económica aún se queda difícil de ser hecha de acuerdo con los métodos tecnológicos actuales.

El uso principal del sisal se ha limitado, al largo de su historia, a la fibra, cuya transformación en productos finalizados puede ser dividida en tres etapas distintas, básicamente, a ser:

Cordelería

El sector de cordelería es el mayor campo de aplicación de sisal y la expresión cordelería significa, en sentido amplio, toda la gama de productos de sisal, incluyendo hilos, cordeles, cuerdas para embalaje y todos los tipos de cuerda utilizados en la agricultura, en la ganadería, en la industria y en el comercio. Para la fabricación de esa gama de productos, se utiliza principalmente el sisal tipo 3.

Papel

Por ser muy rica en celulosa, la fibra de sisal es utilizada en la fabricación de pasta de celulosa con calidad superior, para la fabricación de papeles de alta calidad. Para eso, se utiliza principalmente la “bucha” y el “refugo”, ya que el tamaño de la fibra no tiene importancia en ese proceso industrial.

Construcción civil

Las “buchas” de sisal también son utilizadas en este sector para pulir revestimientos cerámicos y, también, en la composición de “masas” para la fabricación de revestimientos y yeso. En el campo de la construcción civil, el sisal también puede tener otras aplicaciones, como por ejemplo, en la construcción de casas residenciales, en búsqueda de ofrecer una mayor resistencia a los compuestos, como en la sustitución del amianto en la composición de las baldosas para la cobertura de inmobles industriales y residenciales, cuyos estudios han sido realizados por la Universidad Federal de Paraíba, Campus II, en Campina Grande. Esto se debe porque la adición de fibras de sisal a las matrices con base de cemento (pasta, mortero u hormigón) aumenta significativamente su tenacidad y comportamiento pos-agrietamiento. Además de la “bucha”, se tiene utilizado a menudo el sisal tipo 1, cuando se desea una mejor calidad en los resultados.

Alfombras

Artefacto que ha tenido demanda significativa, principalmente después de la “ola verde” que se ha desarrollado en Europa y en los Estados Unidos, las alfombras de sisal dejaron de ser instaladas sólo en los ambientes rústicos antiguos y ahora están en la decoración de grandes y modernas oficinas, por el mundo. Para la fabricación de las alfombras, se requieren hilos muy finos (desde 800 hasta 1.000 m/kg) y de calidad, cuya fabricación depende de gran longitud (sobre 1,10m) y de alto grado de limpieza. A pesar de este ser un sector en crecimiento, la cantidad de sisal utilizada en la fabricación de las alfombras todavía es pequeña, cuando comparada con a la cantidad que normalmente se utiliza en la industria de hilos agrícolas (baler twine). La principal fibra utilizada para ese propósito es el sisal tipo 1, por ser la fibra de mejor calidad producida en Brasil.

Bolsas

Algunos países utilizan el sisal para la fabricación de bolsas. Para ese propósito, normalmente se utiliza el sisal tipo 3.

Industria del automóvil

Fibras vegetales han sido ampliamente utilizadas en la industria del automóvil en el pasado, como en el caso de compuestos de látex de caucho natural, reforzados con fibra de coco para el uso en tapicería de automóviles.

A partir de la década de 1960, sin embargo, comenzaron a ser sustituidos gradualmente por espumas de poliuretano. Esa sustitución ocurrió debido a mayor productividad y al menor costo de la espuma, sin tomar en consideración su menor desempeño y cuestiones ambientales y sociales.

La fibra vegetal tiene mayor perspirabilidade (capacidad de absorber humedad de la transpiración humana), lo que proporciona mayor conforto esencial a los motoristas profesionales de taxi, ómnibus o camiones, que pasan longos periodos sentados. La generación de empleos rurales e industriales es otro aspecto importante en el uso de fibras vegetales. Un asiento de un coche con fibra vegetal utiliza al mínimo cuatro veces más mano de obra que lo asiento hecho de espuma. Aun hoy, vehículos de primera línea de empresas en el exterior, como Mercedes Benz, de Alemania, utilizan tapicería con fibras vegetales. Otra gran ventaja del uso de fibras vegetales es su toxicidad libre. La espuma de poliuretano, con base de isocianato, libera, durante su combustión, el gas cianhídrico, altamente tóxico.

De esa forma, cuando se prepara un proyecto, es reconocida, actualmente, la importancia de tomarse en consideración la performance del producto en todos los niveles y las implicaciones socio-ambientales.

Es en ese contexto que la fibra de sisal está ocupando un espacio cada vez mayor en el segmento industrial. Actualmente, las industrias automovilísticas y de plástico están recuperando el interés por las fibras vegetales debido a las ventajas del reemplazo de fibras inorgánicas/minerales, como, por ejemplo, la fibra de vidrio.

Otro aspecto importante es que los residuos del proceso de desfibración y/o de golpeo de la fibra, como la “bucha”, también pueden ser utilizados en compuestos con plástico. Es importante aclarar que, en esas aplicaciones, las fibras cortas pueden ser utilizadas (en dimensiones que pueden llegar hasta algunos milímetros).

Artesanía

Fibra de sisal, hilos, cordeles y cuerdas son utilizados en la fabricación de varios tipos de artesanía, como por ejemplo, carteras, sillas mecedoras, objetos de decoración en general.

Fabricación de cuerdas

Ese sector es el campo principal aplicación del sisal. La expresión “industria de cuerdas” significa los muchos tipos de productos hechos de sisal, como hilos, cuerdas, cordeles y todos los tipos de cuerdas utilizadas en la agricultura y en la cría de ganado, en la industria y en el comercio. El tipo 3 es el tipo principal que se utiliza para la fabricación de estos productos.

Estopas / Remolques de Sisal

La estopa de sisal puede ser utilizada en la industria de embalaje, con la protección de infinitos tipos de productos en cajas y paquetes en general. Su descarte, diferente de los pasticos, poliestireno u otros materiales sintéticos utilizados, es completamente inofensivo al medio ambiente.

La COTESI fornece estopa de sisal en paquetes de 100 y 250g para al por menor y en embalajes especiales para la industria.

Mantas

La manta de sisal es un producto de múltiple aplicabilidad. Su consistencia es firme, pero al mismo tiempo tiene extrema blandura, lo que permite buena circulación del aire en su interior. La manta es muy resistente, con textura fuerte y propiedades abrasivas. Es un filtrante natural, higroscópico, térmico y acústico.

Su principal aplicación es en la fabricación de colchones, acolchados y tapizados en general. Al considerar las políticas pensadas en la conservación del medio ambiente, en la industria automovilística su aplicación en la confección de tapicerías y compuestos ya es una realidad en las principales marcas y es cada vez más una tendencia del mercado. Grandes oportunidades se abren para nuevas aplicaciones, especialmente por el sisal ser un producto 100% biodegradable por excelencia.

Sectores como embalaje, filtros especiales, limpieza de los insertos cerámicos en la construcción civil, revestimientos termoacústico y pisos especiales, barreras contra el derrame de diversos productos en desastres ecológicos, por ejemplo, son potenciales consumidores del producto.

Las mantas del Sisal COTESI se pueden ser fornecidas:

  • En rollos de anchos de 0,40 hasta 2,10 m y de longitud indefinida;
  • En placas cortadas a medida del cliente;
  • Y en espesores de 800 hasta 1500 g/m².

Fibras

La fibra de sisal cortada puede ser utilizada en la fabricación de compuestos, eso significa materiales moldados que necesitan resistencia mecánica, por ejemplo el yeso, la fibra-cemento, resinas termoplásticas y otros productos. Cotesi trabaja en conjunto con universidades y centros tecnológicos para el desarrollo de proyectos para aplicación de la fibra cortada del sisal.

Mechas

La mecha es el estado de la fibra de sisal peinada y presentada de forma continua, con diferentes espesores y grados de peinado. Sus aplicaciones se encuentran todavía en fase de investigación, pero en la industria del yeso es un gran aliado en la instalación de placas para bajar los techos.